Use of the Prepostions в and на

Generally, with the prepositional case, в means in or at, while на means on or at. When in English you would use “at X place” how can you know whether to use в or на? Some broad tendencies with examples are presented below as a reference. For nouns not listed here, consult your teacher.


Generally, places that have an interior and exterior take the preposition в

Nominative Case form Locational Phrase English Equivalent
апте́ка в апте́ке at the pharmacy
библиоте́ка в библиоте́ке at the library
зоопа́рк в зоопа́рке at the zoo
суперма́ркет в суперма́ркете at the supermarket
теа́тр в теа́тре at the theatre
магази́н в магази́не at the store
музе́й в музе́е at the museum
мече́ть (fem.) в мече́ти at the mosque
це́рковь (fem.) в це́ркви at church
го́род в го́роде in the city
райо́н в райо́не in the neighborhood
центр в це́нтре downtown
кремль (masc.) в кремле́ at the kremlin (fortress)
дере́вня в дере́вне in the village; in the country
лес в лесу́ (details) in the forest
сад в саду́ (details) in the garden
ко́мната в ко́мнате in a room
туале́т в туале́те in the bathroom
столо́вая (like adjective) в столо́вой in the dining room, cafeteria
ва́нная (like adjective) в ва́нной in the bathroom
спа́льня в спа́льне in the bedroom
шко́ла в шко́ле at school
класс в кла́ссе in the classroom; in a grade
институ́т в институ́те at institute
университе́т в университе́те at the university
аудито́рия в аудито́рии in a classroom


Words that refer to open spaces generally take the preposition на

Nominative Case Form Locational Phrase English Equivalent
мо́ре на мо́ре at the sea
о́зеро на о́зере at the lake
Байка́л на Байка́ле at Lake Baikal
приро́да на приро́де in nature
река́ на реке́ on the river
бе́рег на берегу́ (details) on the bank (of river)
террито́рия на террито́рии on the site
у́лица на у́лице on the street
мост на мосту́ (details) on the bridge
остано́вка авто́буса на остано́вке авто́буса at the bus stop
ста́нция на ста́нции at a station
пло́щадь (fem. in –ь) на пло́щади on a square
балко́н на балко́не on the balcony
эта́ж на этаже́ on the floor (of a building)
стадио́н на стадио́не at a stadium
като́к на катке́ at a skating rink

Some words use на because they figuratively represent open or unbounded space.

Nominative Case form Locational Phrase English equivalent
карти́на на карти́не in a picture
ка́рта на ка́рте on a map
фотогра́фия на фотогра́фии on a photograph
да́ча на да́че at the country cabin
ры́нок на ры́нке at the farmers’ market
по́чта на по́чте at the post-office
вокза́л на вокза́ле at the train-station

The nouns expressing the compass points all take на.

Nominative Case form Locational Phrase English equivalent
восто́к на восто́ке in the east
за́пад на за́паде in the west
се́вер на се́вере in the north
юг на ю́ге in the south

Words that refer to activities and events generally take the preposition на.

Nominative Case Form Locational Phrase English Equivalent
экску́рсия на экску́рсии on an excursion
спекта́кль на спекта́кле at a show
бале́т на бале́те at the ballet
о́пера на о́пере at the opera
фильм на фильме at a movie
вы́ставка на вы́ставке at an exhibit
конце́рт на конце́рте at a concert
рабо́та на рабо́те at work
курс на ку́рсе in a course; at a level of study
факульте́т на факульте́те in the division/department
заня́тия (pl. noun) на заня́тиях in classes
ле́кция на ле́кции at a lecture
па́ра на па́ре in a double class
семина́р на семина́ре at a seminar
уро́к на уро́ке in class, at a lesson

Some words take на because they suggest a place of activity.

Nominative Case Form Locational Phrase English Equivalent
ку́хня на ку́хне in the kitchen (the site of activities such as cooking, cleaning, etc.)