Немно́го о языке́ 6.4 Кто така́я Снегу́рочка?

Dative case forms of nouns

In the dative case, masculine and neuter singular nouns will have the ending –у ( for soft endings) while feminine nouns have exactly the same forms as in the prepositional case. The basic ending for the dative plural is –ам (-ям for soft endings).

Dative Case Basic Ending Soft Ending
Feminine same as prepositional same as prepositional
Plural -ам -ям

Note: Because the dative case expresses the idea of «to whom?» and «for whom?» an action happens, the case is often used with proper names.  Russian first names and patronymics in Russian decline like nouns.

Foreign names like Ама́нда and Джош will also decline because they fit easily into typical Russian declension patterns.  If the foreign names do not fit into Russian declensional patterns, they will not decline. For example, Ке́йтлин does not decline because it is a woman's name, but ends in a consonant like a masculine noun. То́ни does not decline because it ends in a vowel other than –а/-я.

Dative Case Adjective Endings

Dative Case Basic Ending Soft or Spelling Rule Ending
Masculine/Neuter -ому -ему
Feminine -ой -ей
Plural -ым -им

Упражне́ние 1. Identifying cases and functions.

Below are sentences reflecting information from the episodes you have read in this unit.  Each sentence contains at least one noun or noun phrase in the dative. Identify the noun phrase in the dative case, and click on it to see if you are correct. Once you’ve identified the dative case form, click on the other nouns to make sure that you know what functions they are fulfilling in the sentence and what cases they are in.

1. Ма́ме я дарю́ шокола́д.
2. Же́ня хо́чет купи́ть отцу́ биле́ты на хокке́й.
3. Мла́дшей сестре́ я дарю́ се́рьги.
4. Ама́нда не зна́ет, что подари́ть ста́ршему бра́ту.
5. Де́ти да́рят пода́рки роди́телям?
6. Роди́тели де́тям пода́рки покупа́ют.

Telling the Date

Сего́дня 15-ое (пятна́дцатое) декабря́. = Today is the fifteenth of December.

To tell a date, Russian uses ordinal numbers from пе́рвое (1st) to три́дцать пе́рвое (31st) together with the genitive case of the month. Notice that the ordinal numbers are all in neuter gender because they agree with an unexpressed neuter noun число́ (date).

Ordinal numbers in their neuter forms
пе́рвое одинна́дцатое два́дцать пе́рвое три́дцать пе́рвое
второ́е двена́дцатое два́дцать второ́е
тре́тье трина́дцатое два́дцать тре́тье
четвёртое четы́рнадцатое два́дцать четвёртое
пя́тое пятна́дцатое два́дцать пя́тое
шесто́е шестна́дцатое два́дцать шесто́е
седьмо́е семна́дцатое два́дцать седьмо́е
восьмо́е восемна́дцатое два́дцать восьмо́е
девя́тое девятна́дцатое два́дцать девя́тое
деся́тое двадца́тое тридца́тое
Months in the genitive case
января́ апре́ля ию́ля октября́
февраля́ ма́я а́вгуста ноября́
ма́рта ию́ня сентября́ декабря́

Упражне́ние 2. Things to notice about the spelling of ordinal numbers.

1. All the numbers in the teens are spelled...
а. with a soft sign
б. without a soft sign
2. When we make the numbers 21st, 22nd, 23rd, 31st, etc. in Russian the numbers twenty/thirty are...
а. cardinal numbers
б. ordinal numbers
3. In the genitive case, all the months end in –я except...
а. май and а́вгуст
б. март and ию́нь
в. март and а́вгуст
4. All the ordinal numbers in dates end in –ое except...
а. двадца́тое
б. трина́дцатое
в. тре́тье

Упражне́ние 3. Listening Exercise

Listen and choose the day and month that you hear. Note that when expressed in numbers, Russians write the day first and the month second.

1. а. 09.02 б. 10.02
2. а. 08.03 б. 18.03
3. а. 05.08 б. 15.08
4. а. 21.10 б. 31.10
5. а. 13.09 б. 30.09
6. а. 10.12 б. 20.12
7. а. 20.03 б. 23.03
8. а. 06.06 б. 16.06
9. а. 04.11 б. 14.11
10. а. 04.12 б. 14.12

Telling Age

Упражне́ние 4. Ско́лько лет на́шим геро́ям?

Think about the characters in our story and guess the age that you think they are likely to be from the two choices that you have.

1. Ама́нде а. пятьдеся́т лет. б. два́дцать пять лет.
2. Джо́шу а. два́дцать два го́да. б. три́дцать два го́да.
3. Ке́йтлин а. двена́дцать лет. б. два́дцать лет.
4. То́ни а. два́дцать оди́н год. б. со́рок оди́н год.
5. Дени́су а. два́дцать три го́да. б. три́дцать три го́да.
6. Зо́е Степа́новне а. пятьдеся́т лет. б. се́мьдесят лет.
7. Мара́ту Аза́товичу а. со́рок семь лет. б. шестьдеся́т семь лет.
8. Ри́мме Ю́рьевне а. трина́дцать лет. б. со́рок четы́ре го́да.

The Russian construction for telling ages works quite differently from English.  Literally, we say, "To the person [there are] X number of years."


Reread the correct sentences above, looking carefully at the case forms of the characters’ names. When expressing the idea of age, we put the person in the:
            а. nominative case
            б. genitive case
            в. accusative case
            г. dative case
            д. prepositional case

Re-read the sentences again, looking closely at the word год/го́да/лет, which are all forms of the Russian word for year. The choice of forms depends on the number that goes with the word year. When the number is оди́н (or ends in оди́н), we use год.  When the number is два, три, четы́ре (or ends in два, три, or четы́ре), we use го́да. When the number is пять through два́дцать, we use лет.

(and its compounds ... два́дцать оди́н, три́дцать оди́н, и т. д.)
два, три, четы́ре
(and their compounds ... два́дцать два, два́дцать три, три́дцать четы́ре, и т. д.)
all other numbers
(пять, шесть, семь, оди́ннадцать, двена́ддцать, два́дцать, три́дцать, и т. д.)

While you are just learning to count years to express ages, this pattern of usage with numbers will apply to other words as well.

Упражне́ние 5

You will hear a number of sentences telling the age of various people. Listen to the start of the expression and  pick the form год/го́да/лет that appropriately finishes the sentence.

1. год го́да лет
2. год го́да лет
3. год го́да лет
4. год го́да лет
5. год го́да лет
6. год го́да лет