Немно́го о языке́ 7.7 Пое́здка Ке́йтлин

Verbs for Flying

So far in Russian you have encountered the motion verbs ходи́ть and идти́ for going by foot, while е́здить and éхать are used for motion by vehicle. In this unit, you encounter the multidirectional and unidirectional verbs that express motion by flying.

лета́ть (stem: летай- I) is the multidirectional verb for flying
лете́ть (stem: лет- II with mutation т > ч) is the unidirectional verb for flying
лета́ть лете́ть
Stem: летай- лет-
я лета́ю лечу́
ты лета́ешь лети́шь
он/она́ лета́ет лети́т
мы лета́ем лети́м
вы лета́ете лети́те
они́ лета́ют летя́т

If you are traveling to another country or city by plane, then this is the verb you want to use in telling about your travel plans.

Remember that the unidirectional verbs of motion (идти́, е́хать, лете́ть) express actions in progress “to be on one’s way, to be heading for.”

If Marat Azatovich were to run into a business associate at the airport, this conversation might occur:

— Куда́ вы лети́те? Where are you going?
— Мы лети́м в Ту́рцию. We’re going/flying to Turkey.

Multidirectional verbs of motion (ходи́ть, е́здить, лета́ть) express the notion of making round trips. Marat Azatovich’s conversation might continue:

— Вы ча́сто туда́ лета́ете? Do you often fly there?
— Нет, мы лета́ем туда́ то́лько раз в год. No, we fly there only once a year.

Remember that the multidirectional verbs (ходи́ть, е́здить, лета́ть) and the unidirectional verbs (идти́, е́хать, лете́ть) are all IMPERFECTIVE.

Spatial Prefixes on Verbs of Motion

You have already seen how Russian can add prefixes to an imperfective verb to create its perfective partner. Sometimes the prefixes added to the verbs give them a more specific spatial meaning than the unprefixed forms. This is true for the verbs of motion, where many prefixes give new specific directional meaning to the verbs of motion.

The prefix при- usually indicates motion toward a destination or arriving at a destination.  So when it combines with verbs, we get the aspect pairs:

приходи́ть / прийти́ to come, arrive (on foot)
приезжа́ть / прие́хать to come, arrive (by vehicle)
прилета́ть / прилете́ть to come, arrive (by flying)

The prefix у-  usually indicates motion away from a place. It focuses on the speaker’s absence from the point of origin. Verbs of motion with the prefix у- are often the equivalent of English’s “leave.”

уходи́ть / уйти́ to go away, leave (on foot)
уезжа́ть / уе́хать to go away, leave (by vehicle)
улета́ть / улете́ть to go away, leave (by flying)

Note that this meaning of у- is different from its meaning in the perfectives уви́деть, услы́шать and узна́ть.

Notice as well that the prefixed forms приходи́ть / прийти́ make an aspect pair, where the base of the multidirectional verb furnishes the imperfective, while the base of the unidirectional verb furnishes the perfective.  Once prefixed, the verb приходи́ть no longer contains any of the multidirectional functions that ходи́ть had.  Similarly, прийти́ no longer contains any of the unidirectional functions that идти́ had.

Use good learning strategies!

The verbs of motion are a challenge to master in Russian.

Start by paying attention to meaning of these new verbs and what kinds of motion they are used to describe. 

A prefixed verb of motion won’t have a single English equivalent.  To understand the meaning of these verbs, pay attention to the meaning of the prefix and the manner of motion conveyed by the base. Once you’ve visualized those two components, then you can think about the best English equivalent for the context.

Conjugations of Verbs of Motion with the Prefixes при- and у-

Imperfective Verbs with the Prefix при-
приходи́ть приезжа́ть прилета́ть
Stem приход- приезжа́й- прилета́й-
Present Tense      
Mutation д → ж    
я прихожу́ приезжа́ю прилета́ю
ты прихо́дишь приезжа́ешь прилета́ешь
он/она́ прихо́дит приезжа́ет прилета́ет
мы прихо́дим приезжа́ем прилета́ем
вы прихо́дите приезжа́ете прилета́ете
они́ прихо́дят приезжа́ют прилета́ют
Past Tense      
он приходи́л приезжа́л прилета́л
она́ приходи́ла приезжа́ла прилета́ла
они́ приходи́ли приезжа́ли прилета́ли
Perfective Verbs with the Prefix при-
прийти́ прие́хать прилете́ть
Stem прид- приед- прилет-
Future Tense      
Mutation     т → ч
я приду́ прие́ду прилечу́
ты придёшь прие́дешь прилети́шь
он/она́ придёт прие́дет прилети́т
мы придём прие́дем прилети́м
вы придёте прие́дете прилети́те
они́ приду́т прие́дут прилетя́т
Past Tense      
он пришёл прие́хал прилете́л
она́ пришла́ прие́хала прилете́ла
они́ пришли́ прие́хали прилете́ли

Imperfective Verbs with the Prefix у-
уходи́ть уезжа́ть улета́ть
Stem уход- уезжай- улетай-
Present Tense      
Mutation д → ж    
я ухожу́ уезжа́ю улета́ю
ты ухо́дишь уезжа́ешь улета́ешь
он/она́ ухо́дит уезжа́ет улета́ет
мы ухо́дим уезжа́ем улета́ем
вы ухо́дите уезжа́ете улета́ете
они́ ухо́дят уезжа́ют улета́ют
Past Tense      
он уходи́л уезжа́л улета́л
она́ уходи́ла уезжа́ла улета́ла
они́ уходи́ли уезжа́ли улета́ли
Perfective Verbs with the Prefix у-
уйти́ уе́хать улете́ть
Stem уйд- уед- улет-
Future Tense      
Mutation     т → ч
я уйду́ уе́ду улечу́
ты уйдёшь уе́дешь улети́шь
он/она́ уйдёт уе́дет улети́т
мы уйдём уе́дем улети́м
вы уйдёте уе́дете улети́те
они́ уйду́т уе́дут улетя́т
Past Tense      
он ушёл уе́хал улете́л
она́ ушла́ уе́хала улете́ла
они́ ушли́ уе́хали улете́ли


NOTE: You already know that prefixes generally do not change the basic conjugation of the underlying verb.  There are two exceptions: when adding prefixes to the base form of идти́, a number of spelling changes happen; when adding spatial prefixes to the е́здить, the base changes to ~езжать. The prefixed base ~езжать has a verb stem ~езжай- and conjugates like the first conjugation читай-.

Упражне́ние 1

Listen to the sentences and tell whether the subject is arriving or leaving and whether by foot, by vehicle or by plane.

1. arrive leave on foot by vehicle by plane
2. arrive leave on foot by vehicle by plane
3. arrive leave on foot by vehicle by plane
4. arrive leave on foot by vehicle by plane
5. arrive leave on foot by vehicle by plane
6. arrive leave on foot by vehicle by plane
7. arrive leave on foot by vehicle by plane
8. arrive leave on foot by vehicle by plane
9. arrive leave on foot by vehicle by plane
10. arrive leave on foot by vehicle by plane
11. arrive leave on foot by vehicle by plane
12. arrive leave on foot by vehicle by plane

Упражне́ние 2

Listen to the sentences, and note whether the subject is arriving or departing, and whether the event is happening now (imperfective present) or in the future (perfective future).

1. arrive depart present future
2. arrive depart present future
3. arrive depart present future
4. arrive depart present future
5. arrive depart present future
6. arrive depart present future
7. arrive depart present future
8. arrive depart present future
9. arrive depart present future
10. arrive depart present future
11. arrive depart present future
12. arrive depart present future
13. arrive depart present future