logo


Немно́го о языке́ 8.1 Москва́ и́ли Петербу́рг?

Сomparative Forms of Predicate Adjectives and Adverbs.

Adjectives come in a positive form (Petersburg is pretty.) and in a comparative form (Petersburg is prettier than Moscow). Adverbs can similarly come in positive and comparative forms (Sara runs fast, but Jane runs faster). In this episode, you have encountered people making comparisons between the cities of Moscow and Petersburg. Here are a few examples based on the text:

Центр Петербу́рга краси́вее, чем центр Москвы́.
Éхать днём удо́бнее, чем е́хать но́чью.
Ме́сто в купе́ лу́чше, но доро́же, чем плацка́ртное ме́сто.
В Петербу́рге бо́льше мосто́в, чем в Москве́.

As you can see from these examples, the typical ending for comparative adjectives and adverbs in Russian is –ее. Pay careful attention to how that ending is pronounced.

Positive Comparative
удо́бный удо́бнее
краси́вый краси́вее
интере́сный интере́снее
серьёзный серьёзнее
до́брый добре́е
холо́дный/хо́лодно холодне́е

In Russian, as in English, not all comparatives are formed regularly. The table below lists some common comparative forms that are irregular.

Positive Comparative
хоро́ший/хорошо́ лу́чше
плохо́й/пло́хо ху́же
большо́й/мно́го бо́льше
ма́ленький/ма́ло ме́ньше
дорого́й/до́рого доро́же
жа́ркий/жа́рко жа́рче
ста́рый ста́рше
молодо́й моло́же
мла́дше*
дешёвый/дёшево дешевле

There are a few more important details to note about making comparisons in Russian:

  1. the role of the English word "than" is expressed by the Russian word чем.
  2. to add emphasis to a comparative form (e.g., "much larger"), use the adverbs намно́го and гора́здо rather than о́чень.
    • В Петербу́рге гора́здо бо́льше мосто́в, чем в Лас-Ве́гасе.
    • Его́ маши́на намно́го ста́рше, чем моя́.
  3. if you are adding emphasis to comparisons with verbs of liking (люби́ть, нра́виться) and wanting (хоте́ть), use бо́льше
    • Мы лю́бим Москву́ бо́льше, чем Петербу́рг.
    • Нам нра́вится Петербу́рг бо́льше, чем Москва́.
    • Я хочу́ пое́хать в Каза́нь бо́льше, чем в Ирку́тск.

Genitive Plural: Basic Endings –ов, -ей, ø

Rules of thumb in forming the genitive plural
masculine nouns
(no expressed ending in the nominative singular)
add -ов
nominative singular ending in a soft sign or a husher (ж ш ч щ) add -ей
feminine and neuter nouns
(expressed ending of а, я, о or е in the nominative singular)
ø
(drop ending)
Masculine nouns in hard consonants plus ц and й
Nominative Ending Genitive plural
журна́л
парк
институ́т
студе́нт
оте́ц
-ов мно́го журна́лов
мно́го па́рков
мно́го институ́тов
мно́го студе́нтов
мно́го отцо́в
америка́нец -ев
(spelling rule)
мно́го америка́нцев
музе́й
геро́й
-ев
(й is soft)
мно́го музе́ев
мно́го геро́ев
Masculine nouns ending in ж, ш, ч or щ
Nominative Ending Genitive plural
ко́лледж
ключ
плащ
каранда́ш
 
-ей
мно́го ко́лледжей
мно́го ключе́й
мно́го плаще́й
мно́го карандаше́й
Masculine and Feminine nouns in ь
Nominative Ending Genitive plural
слова́рь
преподава́тель
 
тетра́дь
дверь
мать
дочь
 
 
-ей
(drop the soft sign first!)
мно́го словаре́й
мно́го преподава́телей
 
мно́го тетра́дей
мно́го двере́й
мно́го матере́й
мно́го дочере́й
Feminine nouns and neuter nouns
Nominative Ending Genitive plural
кни́га
ла́мпа
неде́ля
 
сло́во
ме́сто
 
ø
remove а / о
(show softness of final consonant if necessary)
мно́го кни́г
мно́го ла́мп
мно́го неде́ль
 
мно́го сло́в
мно́го ме́ст

Remember that there are many words ending in -o /-e that are foreign borrowings and are thus indeclinable.

Complications of the Zero Ending

Losing the ending on feminine and neuter nouns causes a number of spelling changes as well as the need to insert –о- or –е- as fill vowels to break up certain final consonant clusters.

Uncovering Endings

There are two types of zero ending nouns whose genitive plural forms do not at first glance look as though they are zero endings.

The first group is nouns that end in -я after a soft consonant: кастрю́ля is a good example. When you remove the vowel, you "uncover" a soft -л. Now that the -л has no "soft--series" vowel after it, you must add a soft sign to show that it is soft.

The second group of nouns are those with dictionary forms in -ия or -ие. Good examples are фотогра́фия and общежи́тие. With these nouns it will help if you can remember that letter я expresses the sounds [й] + [а] and е the sounds [й] + [э]. When you remove the final vowel sounds [а] or [э], you are left with the sound [й] – and that "uncovered" sound [й] is written with the letter й. Hence you see -ий on the end of these words. Try to remember that it is still a kind of zero ending.

Types Nominative Ending Genitive Plural Form
-feminine nouns in consonant + я неде́ля
кастрю́ля

 
Since я here shows a soft л plus the sound [а]
мно́го неде́ль
мно́го кастрю́ль
-ия /-ие stems фотогра́фия
 
 
общежи́тие
зада́ние
 
-ий
 
Since я is made of the sounds [й] + [а] and
е of the sounds [й] + [э], removing just the а / э “uncovers” the final й.
мно́го фотогра́фий
 
 
мно́го общежи́тий
мно́го зада́ний

Fill Vowels

Another consequence of losing the final vowel sound of feminine and neuter nouns is that a noun might suddenly end in an unacceptable consonant cluster. These clusters are broken up by inserting “fill vowels.” In general, you should assume that the fill vowel will be –о-. The fill vowel –е- will be used when replacing a soft sign or because of the five letter spelling rule.

Type Nominative Fill vowel Genitive plural
-тка студе́нтка + о + мно́го студе́нток
-шка/-жка ло́жка
ба́бушка
+ е + мно́го ло́жек*
мно́го ба́бушек
-кно окно́ + о + мно́го о́кон
-сло кре́сло + е + мно́го кре́сел*
-ня ку́хня
спа́льня
пе́сня
ба́шня
+ о +
+ е +
мно́го ку́хонь*
мно́го спа́лен*
мно́го пе́сен
мно́го ба́шен
-ья семья́
статья́
+ е + мно́го семе́й*
мно́го стате́й
Nouns With Unpredictable Genitive Plural Forms

Nouns that are only plurals or that have unusual nominative plurals require special attention.

Nominative Plural Genitive Plural
де́ти мно́го дете́й
лю́ди мно́го люде́й
бра́тья мно́го бра́тьев
сёстры мно́го сестёр
сыновья́ мно́го сынове́й
мужья́ мно́го муже́й
тёти мно́го тётей
дя́ди мно́го дя́дей

Adjective Endings in the Genitive Plural

The basic adjective ending for the genitive plural is –ых (with –их for spelling rules and soft-stem adjectives like си́ний).

Genitive
Adjective Endings
Genitive
Adjective Endings
Spelling rule
Plural –ых –их

Uses of the Genitive Plural

The genitive plural is used in the following cases:

When telling quantity of countable items with such words as...
ско́лько? how many?
мно́го a lot of
ма́ло a few of
не́сколько some, several of
бо́льше more
ме́ньше fewer
Counting Items

As you have seen with telling time (час / два часа́ / пять часо́в), telling ages (год / два го́да / пять лет) and temperatures (гра́дус / два гра́дуса / пять гра́дусов), counting is a complex thing in Russian.

1) If you have just one of an item, you use the word оди́н.  Оди́н functions like an adjective, and it makes gender agreement with the item being counted.

оди́н парк, одна́ библиоте́ка, одно́ сло́во

2) If you have two, three or four of an object, the object being counted will be in the genitive singular.

два па́рка, три библиоте́ки, четы́ре сло́ва

Два also makes gender agreements with the object.  Два is used with masculine and neuter nouns; две is used with feminine nouns.

два па́рка and два окна́, but две библиоте́ки.

3) If you have five or more of an object, the object being counted will be in the genitive plural.

пять па́рков, шесть о́кон, семь библиоте́к

This pattern repeats for compound numbers (21, 22-24, 25-30, 31, 32-34, 35-40, etc.).

21 (два́дцать оди́н) студе́нт
(два́дцать одна́) библиоте́ка
22 (два́дцать два) теа́тра
(два́дцать две) шко́лы
23 (два́дцать три) у́лицы
24 (два́дцать четы́ре) теа́тра
25 (два́дцать пять) университе́тов